Dictionnaire Historique du Plateau-Mont-Royal

December 5, 2020
Dictionnaire Historique du Plateau-Mont-Royal

Le Plateau Mont-Royal porte aujourd'hui une bonne partie del’identité culturelle de Montréal. Mais au-delà du boulevardSaint-Laurent et de l'avenue du Mont-Royal, de Michel Tremblay etde Leonard Cohen, connaissez-vous vraiment ce quartier? Saviez-vousqu'un ruisseau coulait autrefois du sommet du mont Royal jusqu'aufleuve, en passant par le parc La Fontaine? Avez-vous déjà entenduparler des abattoirs et de leurs odeurs nauséabondes dans levillage De Lorimier? Des grandes fêtes foraines au Jardin Guilbaultet des bals masqués sur glace au Stadium le Montagnard? De la grèvedes midinettes de 1937?C'est à toutes ces histoires (et bien d'autres!) que vous conviele Dictionnaire historique du Plateau Mont-Royal. Soutenu par uneiconographie remarquable et souvent méconnue, ce dictionnaireprésente en 600 entrées les individus et les familles, lescommunautés et les religions, les luttes sociales et politiques,les commerces et les industries, les arts, la toponymie etl'architecture qui ont contribué à forger l’identité du quartier aufil du temps.Jadis territoire de chasse des Autochtones, l'espace qui s'étendà l'est du mont Royal, au-dessus du centre-ville, a d'abord été unevastecampagne où se trouvaient vergers, pâturages et carrières depierre. Le Plateau tel que nous le connaissons a été principalementconstruit entre 1890 et 1940 à l'initiative de grands propriétairesterriens et de promoteurs immobiliers, au moment où la zones'urbanisait. Traversé par la Main, c’est un corridor d’immigrationoù se rencontrent les cultures et les langues: Canadiens françaiset Anglophones, puis Juifs, Irlandais, Italiens, Grecs,Portugais... Pôle de la confection devêtements, il a longtemps étéun quartier populaire, avec ses logements surpeuplés et ses ruellesanimées. C'est en même temps le lieu de somptueuses demeuresbourgeoises et d’églises majestueuses. À présent, on ne compte plusles artistes qui l'ont adopté et les œuvres qu'il a inspirées.Une chose est certaine: en consultant cet ouvrage d'une richesseinouïe, vous ne verrezjamais plus les rues du Plateau de la mêmefaçon!